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    Air Zoom

    Sistema de amortiguación de alto rendimiento de Nike.

    Nike Air Zoom
    © Nike

    Una nueva forma de Aire

    Desde su introducción en el conjunto de tecnologías de Nike en 1977, la amortiguación Air ha sido una parte integral de la producción de la marca. Durante una década permaneció prácticamente inalterada, hasta que Tinker Hatfield diseñó la primera zapatilla Air Max. Con su aire visible, su innovadora zapatilla fue un gran éxito, lo que inevitablemente condujo a más innovaciones en la tecnología. La siguiente iteración de la amortiguación Air ofrecería un tipo diferente de acolchado bajo el pie, complejo en su construcción pero no menos notable en sus resultados. Se llamó Zoom Air, y aportó una dimensión totalmente nueva a la famosa tecnología.

    Crear tensión

    Desarrollada a lo largo de varios años, Air Zoom se construyó inicialmente como una tecnología de rendimiento para ayudar a atletas de todo tipo. Funcionando codo con codo con las Air Max, ofrecía una opción de amortiguación diferente; algo plano, bajo respecto al suelo y eficientemente aerodinámico. Su secreto eran las fibras sintéticas insertadas dentro de su duradera bolsa Air. Estos hilos estaban fuertemente estirados y conectados a la parte superior e inferior de una unidad Air presurizada, donde se mantenían tensos. Esto ayudaba a colocar la amortiguación Air en una posición plana que acercaba al usuario al suelo, proporcionando una mayor estabilidad. Zoom Air también era increíblemente receptivo, un atributo que se debía a sus fibras tensas. Cuando el pie presionaba la unidad Zoom Air, estas fibras se flexionaban y aflojaban antes de retraerse como un muelle al levantar el pie. Mientras que el Aire cumplía su función habitual de suavizar el impacto, la función de las fibras era ofrecer un excelente retorno de energía. Esto generaba una pisada suave seguida de un potente impulso al despegar del suelo, haciendo que los movimientos fueran más rápidos y eficaces.

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    Estas características hacían que la tecnología Air Zoom fuera perfecta para los deportes que requerían movimientos rápidos, maximizando el rendimiento al reducir en unos milisegundos los tiempos de sprint de un atleta. Cuando las primeras zapatillas Air Zoom, las Nike Air Go LWP (Lightweight Performance), salieron a la venta en 1995, se hizo hincapié en este hecho en los carteles que mostraban el diseño. Junto a una imagen del jugador estrella de la NBA Tim Hardaway había una línea de texto que destacaba la capacidad de la tecnología para permitirle correr más rápido y saltar más alto. La imagen también se refería a Zoom Air como amortiguación "Tensile-Air", que es como Nike decidió llamarla en los primeros días como referencia a la tensión en las miles de fibras dentro de la bolsa de aire. Sin embargo, no iba a durar mucho, ya que Tensile Air se convirtió en Zoom Air ese mismo año, cuando se utilizó en las Air Zoom Flight 95, que llevaba otro famoso jugador de baloncesto de la época, Jason Kidd. A estas alturas, la colección Air Flight ya era un éxito, y su popularidad ayudó a difundir el nombre Zoom Air a medida que la tecnología se extendía a diferentes modelos de Nike.

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    La adaptabilidad es la clave

    Sin embargo, el baloncesto no fue el único deporte que se benefició de esta nueva tecnología. Las Nike Air Go formaban parte de una serie de zapatillas bajo el paraguas de las LWP. Este conjunto también incluía las Air Scream LWP, diseñadas para el entrenamiento cruzado, las Air Challenge LWP, fabricadas como zapatillas de tenis y utilizadas por Andre Agassi, y las Air Zoom LWP, unas zapatillas de correr con Zoom Air en el antepié. La variedad de deportes y superficies a los que se aplicó tan pronto en su vida demuestra la versatilidad de la tecnología. Podía fabricarse con todo tipo de formas y tamaños, lo que significaba que podía encajar fácilmente en cualquier parte de la suela, desde el talón hasta la parte delantera del pie e incluso en toda la longitud de la zapatilla, para adaptarse a los movimientos particulares de los distintos deportes. En 1997, fue este atributo el que permitió a Nike apilar un par de unidades Zoom Air una sobre otra en la Air Foamposite One. Además, la Foamposite contenía otras tecnologías de Nike que podrían haber hecho que la zapatilla de baloncesto fuera voluminosa y pesara más de la cuenta, pero con Air Zoom en su suela, seguía siendo ligera y reactiva.

    © Nike

    Amortiguación para todos los deportes

    Las zapatillas que contenían Zoom Air siempre ofrecían estas ventajas, y por entonces ya se estaba estableciendo como un sistema de amortiguación popular en numerosos deportes, como el béisbol y el fútbol americano. Zoom Air llegó a la legendaria serie Air Jordan ya en 1996, y desde entonces se ha añadido a los modelos retro de la icónica Air Jordan 1. La amortiguación se introdujo en la bota de fútbol Mercurial en 2001, y la popular zapatilla obtuvo la primera unidad Zoom Air específica para fútbol en la Air Zoom Mercurial de 2022. Más tarde, en 2005, Lance Mountain la introdujo en su SB Blazer, demostrando que la tecnología también podía mejorar el skateboarding. La amortiguación ha sido parte integrante de la longeva serie de zapatillas de correr Pegasus desde que apareció por primera vez en la Pegasus 27 en 2010. Ese mismo año, también apareció en una zapatilla de atletismo de alto rendimiento llamada Nike Zoom Vomero 5, una zapatilla que desde entonces se ha reintroducido como un popular diseño de estilo de vida.

    © Nike

    A los pies de las leyendas

    Además de aparecer en una gama tan amplia de deportes, las Zoom Air han adornado los pies de múltiples atletas a lo largo de su trayectoria, desde el jugador de béisbol Ken Griffey Jr. hasta uno de los corredores más ágiles de la NFL, Barry Sanders, pasando por la fondista de fama mundial Paula Radcliffe, que ganó el Maratón de Nueva York con las Air Zoom Marathoner en 2004. En baloncesto, esta tecnología ha sido especialmente apreciada, y numerosos jugadores han llevado zapatillas que la contenían. El gran Michael Jordan la llevaba en su 12ª zapatilla de firma, diseñada por la leyenda de Nike Tinker Hatfield. Sheryl Swoopes, estrella de la NBA femenina y primera jugadora en tener su propia línea Nike signature, también las incorporó en las Air Swoopes 2. Hoy en día, la mayoría de las zapatillas de baloncesto de Nike llevan Zoom Air en su interior, por lo que muchos jugadores modernos aparecen con esta tecnología en sus pies cuando están en las canchas.

    Un concepto en constante evolución

    Con nombres tan importantes luciendo diseños Air Zoom, está claro que Nike se ha esforzado por mantener la relevancia de su innovación, realizando ciertas modificaciones a lo largo de los años y asegurándose de que sigue evolucionando. La primera actualización importante se introdujo en 1998 en las Nike Air Zoom Talaria de Tinker Hatfield, a las que se dotó de la primera unidad Zoom Air de carga inferior, acercándola a la parte inferior de la suela y consiguiendo una distribución más uniforme del sistema de amortiguación. Esto ofrecía una segunda opción junto con las unidades de carga superior, que tenían el Zoom Air más cerca de la parte superior de la entresuela para que el pie empujara más directamente sobre ella, creando una sensación ligeramente diferente bajo los pies. Ambos sistemas se han utilizado en modelos Zoom Air posteriores. A continuación, en 1999, las Air Zoom Citizen presentaron el primer Zoom Air visible, con unidades tanto en el antepié como en el talón. Esto permitió por fin ver las fibras de tracción que daban tanto rebote a las zapatillas. Luego, en 2003, se lanzó el Zoom Air Spiridon. Introdujo por primera vez una resistente jaula de Pebax termoplástico alrededor de la unidad Zoom para mejorar la estabilidad y proporcionar una mayor protección, al tiempo que elevaba el talón por encima del nivel visto en las zapatillas anteriores. Con el tiempo, Nike trabajó para conseguir una unidad Zoom Air visible en toda su longitud, y finalmente lo consiguió en la 10ª zapatilla exclusiva de LeBron. En 2018, la tecnología Zoom volvió a cambiar con la incorporación de Zoom Turbo a las Kyrie 5. El diseño de esta bolsa de aire en el antepié, que se colocó allí específicamente para adaptarse al estilo de juego de Irving Kyrie, proporcionó al usuario una amortiguación multidireccional para ofrecer aún más apoyo durante los pivotes y los movimientos laterales.

    © Nike

    Un gigante de la historia de la amortiguación

    Más de 25 años después del primer uso de Zoom Air, la tecnología sigue abriéndose camino en las zapatillas de Nike. Es una innovación que ha evolucionado y mejorado junto con los atletas a los que ha ayudado y, al hacerlo, se ha ganado su lugar junto a los otros gigantes de la amortiguación de Nike: el Air encapsulado y el Air Max. Se ha convertido en el sistema de amortiguación elegido para los modelos deportivos de alto rendimiento de la marca, asegurando su estatus como una de las grandes tecnologías de calzado de nuestro tiempo.

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